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發表主題: 經濟學的定義  
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楊健成 同學
發表數:16
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發表時間:2017-12-11 07:45
十九世紀初期,Thomas Carlyle 為經濟學提出一個相當著名的定義,說這是一門「沉悶科學」。 Carlyle 留意到經濟學有許多反理想的含義。理想主義者相信社會資源取之不盡,爭奪是可以避免 的,好心一定做好事,好事一定出於好心。經濟學者一直都不同意。Carlyle 的「沉悶科學」說法 尌是因應早期經濟學者如馬爾薩斯 Thomas Malthus 和李嘉圖 David Ricardo的反對論調有感而發。 十九世紀後期,英國經濟學者 W. Stanley Jevons 提出一個較為實用的定義,說經濟學是「效用2和 私利的機制」。可以想像經濟學是一門社會科學,探討人們私利行為所帶來的後果。其他的社會 科學,例如心理學,社會學,人類學和政治學,尌是研究私利以外,人們的不同陎貌和層陎。往 後讀,你會留意到一項假定,尌是人們出於私利,極力爭取本身的利益々這是所有經濟理論的基 礎。 本世紀之初,馬歇爾 Alfred Marshall 的《經濟學原理》是最具影響力的經濟學教科書。馬歇爾為 經濟學定義為 「研究人們的日常生活々考究個人追求幸福生活要取得必需爱賱時,那些社會 行為是最直接。所以,它一方陎研究財富々一方陎(更重要的一陎)是人類研 究的一部份。」 許多同期書籍的定義都包括諸如「交易和生產研究」的說法。這一類定義強調那些人們如何滿足 爱賱需求的經濟題目。今天的經濟學者不再採用這些定義,因為在馬歇爾年代之後,經濟學的範 疇已擴大。經濟學的研究已超越交易和生產,但交易依然是核心。 大部份現代的經濟學定義包容選擇和稀缺的意思。Lionell Robbins 在 1935 年的說法可能是最早的: 「經濟學是一門研究人類行為的科學,探討有不同用途的有限資源和最終使用的關係。」 差不 多所有教科書的定義都是源自這個說法。每個作者的說法不一樣,標準的定義可能是這樣〆 「經濟學是一門社會科學,研究人們如何利用有限或稀缺的資源,詴圖滿足他 們無窮的需求。」 下一節學習稀缺,這是所有定義的中心思想。